Ontmoet de vader van de vader van Ethereum

Net als zijn zoon, Vitalik, is Dmitry Buterin een slimme ondernemer met een oog op het rechtzetten van de misstanden in de wereld.

  • Dmitry Buterin, vader van Ethereum-uitvinder Vitalik, is een Russisch-Canadese ondernemer en angel-investeerder.
  • Hij heeft uitgesproken meningen over alles van ouderschap tot Vladimir Poetin en is een voorstander van politieke hervormingen in Rusland.
  • Hij legt uit waarom de hoogtepunten van ETH in 2017 voorbarig waren, en belicht enkele van de beste projecten die op het platform worden gebouwd.

De opsluiting van de Russische oppositieleider Alexei Navalny vorige maand ontketende een golf van protest over de hele wereld. Maar het raakte een bijzonder pijnlijke splinter in het hart van een prominente Russische emigrant, Dmitry Buterin, die Bitcoin Era besloot om iets aan de tragedie te doen.

Buterin is de vader van Ethereum-bedenker Vitalik Buterin, wiens revolutionaire blockchain-platform vorige week een record marktkapitalisatie van $196 miljard bereikte. Ethereum’s gedecentraliseerde, transparante, censuurbestendige ethos is precies de antithese van de wereld die Buterin senior achterliet.

Daarom tweette hij vorige week een oprecht pleidooi aan zijn volgers om Navalny’s video te retweeten en vroeg hij de Ethereum gemeenschap in Rusland om donaties te doen voor de zaak. De video geeft details over de wijdverspreide en systematische corruptie door de Russische president Vladimir Poetin en zijn trawanten, gedurende twintig jaar.

Dmitry Buterin verafschuwt Poetin: „Hij is van de KGB, en dat zijn de mensen die miljoenen Russen en Oekraïners hebben gemarteld en vermoord. Kunnen we hem vertrouwen?“ zei hij onlangs, tijdens een gesprek met Decrypt.

Tegenwoordig woont hij in het hart van Toronto, en heeft twee jonge dochters die Vitalik’s halfzussen zijn. De CN toren van de stad was zichtbaar op de achtergrond, terwijl hij sprak over zijn Russische afkomst, zijn benadering van het opvoeden van de jongen die Ethereum zou creëren, en waarom – in tegenstelling tot 2017, toen ETH zijn vorige all-time-high bereikte – het deze keer anders is.

Russische wortels

De man die de geniale uitvinder van Ethereum opvoedde, heeft talloze interesses, gaande van spiritualiteit tot software, ouder worden, ouderschap en natuurlijk Poetin. Hij heeft een uitgesproken mening over dit alles, hoewel zijn Twitter-persoonlijkheid – hij heeft 13.000 volgers – de neiging heeft om warm, donzig en luchtig over te komen, zelfs wanneer hij zachtjes ruzie maakt met Twitter troll Udi Wertheimer, een beruchte Ethereum scepticus. De sociale media versie verschilt van de man in persoon (op Zoom), die een stalen, meer waakzame kern projecteert.

Buterin werd in 1972 geboren in de Tsjetsjeense hoofdstad Grozny, in de woeste, zuidelijke uithoeken van Rusland. Als kind werd hij gebombardeerd met onophoudelijke propaganda – „gehersenspoelde“ mensen, het uitschot van de cultus van Lenin, zei hij. Hij doorstond de gebruikelijke tekorten aan toiletpapier en andere eerste levensbehoeften, evenals de corruptie en het bedrog op laag niveau waarvan het leven in de Sovjet-Unie in de jaren zeventig en tachtig doordrongen was. Het heeft hem niet van zijn land doen houden.

Dmitry Buterin zei dat zijn opvoeding hem ideologisch voorbestemd maakte voor Ethereum, dat „aansluit bij mijn diepgewortelde passie voor openheid, transparantie, [en] vrijheid. Omdat ik in de Sovjet-Unie ben opgegroeid en het autoritaire regime met zijn onderdrukking en onverdraagzaamheid heb gezien, zijn gedecentraliseerde systemen voor mij een grote belofte voor het bouwen aan een betere toekomst.

Ik ben hier opgegroeid. toen werd het daar. en toen daar. pic.twitter.com/SMX36j5Djp

– Dmitry Buterin (@BlockGeekDima) 21 september 2020

Maar het was in de Sovjet-Unie, in Grozny, waar een vriendelijke buurman genaamd Vitaly hem hielp zijn vroege interesse in elektronica te ontwikkelen. Toen hij 17 was, verhuisde de jonge softwareontwikkelaar en ondernemer naar de Russische hoofdstad om computerwetenschappen te studeren aan het Moskouse Instituut voor Elektrotechniek.

Na zijn afstuderen trouwde hij met Natalia Ameline, een studente Cybernetica aan de Nationale Onderzoeksuniversiteit voor Elektronische Technologie. Hij werkte als software-ingenieur en vervolgens als bedrijfsconsultant in Moskou. Ameline was afkomstig uit Kolomna, een voorstad van de stad, ongeveer 70 mijl ten zuidoosten van Moskou, en daar werd in 1994 hun enige kind, een zoon, Vitalik, geboren.

Dmitry zei dat de jongen was vernoemd naar de man die hem had geholpen zijn kennis van elektronica te vergroten. Daarna lachte hij droogjes en zei dat „Ameline zich dat misschien heel anders zou herinneren“.